天 • 外 • 飞 • 仙:火箭发射观看指南

12月22日那个月黑风高夜,洛杉矶的911报警电话几乎被打爆,市民们纷纷反映自己看到了——

 

天!外!飞!仙!

 

 

不厌其烦的消防部门最后只能发布声明:这是SpaceX在发射火箭呢,你们是好莱坞的科幻电影看多了吧…

 

虽然各位UFO热衷者被当头浇了一盆冷水,但这次看似神奇的火箭发射却着实在社交媒体上火了一把,连SpaceX的老总Musk都要亲自出来调戏一下不明真相的群众。

 

 

啊?你还不知道那晚究竟发生了神马?来吧来吧,赶紧补补脑~

 

感谢热心网友Vivian提供的照片!

 

照片不够还有视频:

 

 

原来火箭发射可以这么酷炫!为什么以前都没有见过报道呢?这次轮到小猴“变身”火箭科学家来给大家解释一下了… 其实小猴真的有一件NASA Rocket Scientist的T恤。

 

      

今天没洗脸,不想露脸…

 

首先,这次发射的火箭并不是什么最新黑科技,不过是SpaceX的常规二级入轨运载火箭猎鹰9号(Falcon 9)。

 

 

火箭升空后不久便遇上了一股干冷空气,尾气里的水蒸气因此迅速冷凝成小冰晶。虽然那时候太阳已经落下去半小时了,但火箭飞行的高度上仍有日光直射,照片和视频里的奇特轨迹便是阳光在小冰晶以及尾气中的其他成分上折射产生的。

 

其实飞机的尾气也会形成这样的轨迹,就是我们平时在天空看到的一道道白雾,这玩意叫作凝结尾,又称飞机云或者航迹云,英文是contrail

 

 

居然还有人专门搞了一个网站叫作Contrail Science(凝结尾科学),写了很多相关文章,感兴趣的小伙伴请自行深究…

 

而轨迹前端的橄榄形则是在一二级火箭分离后,二级火箭的尾气形成的。橄榄形中间的那个小亮点正是坠落的一级火箭残骸。

 

火箭科学家装过瘾了,揪回来说神奇风在哪里… 所以这个“天外飞仙”只能在某天回家路上偶遇吗?当然不是。有了下面的攻略,你还担心找不到“天外飞仙”?

 

 

美国大大小小各种用途的火箭发射场有数十个,其中本土有三个适合吃瓜群众前去围观。

 

 

1

卡纳维拉尔角空军基地

Cape Canaveral AFS

 

将要介绍的这三个发射场中,规模最大观看最方便的当属位于佛罗里达东海岸距离奥兰多(Orlando, FL)约50英里的卡纳维拉尔角空军基地。

 

 

卡纳维拉尔角适合发射地球同步轨道卫星。

 

这里一共有四个发射综合体(Space Launch Complex,缩写SLC)供商业火箭发射:SLC-37、SLC-40、SLC-41和LC-39A。其实准确的说只有前三个属于空军基地,LC-39A位于基地以外的肯尼迪航天中心(Kennedy Space Center)。四个综合体都有固定的火箭发射类型(详见下文表格)。

 

 

除了这些发射点以外,卡纳维拉尔角还有一个火箭着陆区(Landing Zone 1)!

 

>>> 懵懂网友甲:神马?有着陆区很了不起吗?

>>> 你以为发出去的火箭都能轻松飞回来下次再用?

 

>>> 懵懂网友乙:神马?发出去的火箭还能着陆?

>>> 你还没听说SpaceX的黑科技可回收火箭吗?

 

因为旁边就是肯尼迪航天中心的缘故,这里观看火箭发射的条件相当好——航天中心园区内就提供了四处观看场所,分别是LC-39 Observation Gantry、Apollo/Saturn V Center、Nasa Causeway和Main Visitor Complex。去这些地方看自然需要花些银子,好处则是近近近!当然也有其他缺点,比如只能看白天的发射(开园时间)、位子有限不一定抢得到票。

  

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四处官方观看场所距离四个发射综合体以及着陆点距离各不相同,想要获得最好的观看效果,就必须根据发射安排找到最近的点。好心的小猴已经把这些数据整理成了表格方便大家查阅比较(数字代表英里数):

 

* ULA – United Launch Alliance
** 无法观看或观看效果不佳

 

以上表格里还列出了几个航天中心以外的观看点:北边的Playalinda Beach,西边的Space View Park,以及南边的Port Canaveral和Jetty Park Pier。选择去这些地方看,首先是不用花钱,其次是可以观看夜间发射(Playalinda Beach除外),只是距离上相对来说要远一点点。

 

至于具体的发射日程安排,可以查询肯尼迪航天中心官方网站。

  

卡纳维拉尔角 >>> 发射日程

 

(图片来自SpaceX Photos)

 插播一条新闻…
 SpaceX计划将在2018年1月首次发射猎鹰重型(Falcon Heavy)运载火箭,发射场将会是肯尼迪航天中心的LC-39A。猎鹰重型火箭由一个加强版的猎鹰9号火箭与两个额外的一级推进器组成(上图),这次首发火箭上绑定的两个一级推进器将使用之前发射回收来的“旧货”。首发还有另一大看点——这可能是第一次同时着陆三个一级推进器!但因为需要额外的着陆点,具体着陆计划目前还不得而知。

 

卡纳维拉尔角下一次发射预告:

2018年1月7日

Falcon 9

 

 

2

范登堡空军基地

Vandenberg AFB

 

在西岸与卡纳维拉尔角遥相呼应的是加州的范登堡空军基地,位于圣巴巴拉(Santa Barbara, CA)西北约50英里的地方,正是文章开头提到的那次发射所在地。

 

 

范登堡基地发射的主要火箭有Falcon 9(SLC-4E)、Atlas V(SLC-3E)、Delta II(SLC-2W)、Delta IV(SLC-6)和Minotaur(SLC-8),括号中为对应的发射综合体。因为发射SpaceX可回收火箭的缘故,所以范登堡也有一个着陆区(SLC-4W)。

 

 

范登堡适合发射极地轨道卫星。

 

这里没有收费的观看场所,官方推荐的是位于Corral Rd的露天看台。除此之外,靠近Amtrak Surf Station的Surf Beach,Harris Grade Rd接近小山丘顶峰处,以及W Ocean Ave的空旷处都是不错的观看地点。与卡纳维拉尔角平坦的海边滩涂相比,范登堡位于加州海岸的丘陵地带,虽然有些地方非常靠近发射场,却几乎没有哪里可以直接看到发射台。还有一个严重的问题——加州海边低矮的云雾常常会影响观看效果。所以与其跑到基地附近,大家也会退而求其次,选择在圣巴巴拉、文图拉(Ventura, CA)和洛杉矶周边空旷或者地势高的地方,看火箭升空后的轨迹。

 

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发射日程安排,可以查询Space Archive网站。

 

范登堡 >>> 发射日程

 

范登堡下一次发射预告:

2018年1月10日

Delta IV

 

 

3

沃洛普飞行研究所

Wallops Flight Facility

 

接下来要说的沃洛普飞行研究所,又把我们带回了东海岸。这个位于诺福克(Norfolk, VA)东北约100英里弗吉尼亚海岸上的发射场,名气显然不如前面的两个空军基地,知道的人也不多。目前这里的主要任务是发射NASA以及官方一些用于科学研究的卫星。

 

 

沃洛普的发射场叫作中大西洋区太空空港(Mid-Atlantic Regional Spaceport,缩写MARS),这里只有两个发射台(Launch Pad,缩写LP):LP-0A和LP-0B,发射火箭的主要类型有Minotaur和Antares。

 

 

沃洛普发射的卫星主要用于科学研究。

 

同样是东海岸,同样是平坦的沿海滩涂,在沃洛普附近观看火箭发射跟在卡纳维拉尔角一样有很多选择。官方指定的场所为飞行研究所的游客中心(WFF Visitor Center),距离发射台约7.6英里,免费!下表中还列举了一些其他适合观看的地点(距离以英里为单位)。

 

 

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沃洛普的火箭发射比较少,从Chincoteague官方网站可以查询具体时间。

 

沃洛普 >>> 发射日程

 

沃洛普下一次发射预告:

2018年3月20日

ASPIRE #2(小型火箭)

 

 

4

在线直播

 

考虑到火箭发射的低频率以及仅有的几个发射场,有些小伙伴并不一定有机会前往现场观看,那就打开电脑搜索一下“watch live rocket launch”,很多网站都会提供现场直播。比起去现场,在家看环保又省钱,还免去了旅途劳顿——吃不到葡萄的都这么说…

 

一起来欣赏一下SpaceX的火箭着陆吧!

 

 

 

有了这套攻略,是不是觉得离完整的人生又近了一步呢?

 

 

说明


– 火箭发射的日程安排受各种主客观因素影响很大,随时有可能推迟或取消;

– 日落后不久的火箭发射最精彩,原因参考文章开头的解释;

– 糟糕的天气可能会造成不佳的观看效果;

– 军事基地附近拍照摄像需谨慎;

– 以上观看火箭发射的信息可能会有变动,做计划时请以各种官网的最新信息为准。

 

 

参考文献:

1. Griggs, M. B. Why did last week’s SpaceX launch look so strange? https://www.popsci.com

2. KSC. See a Live Rocket Launch. https://www.kennedyspacecenter.com

3. Cooper, B. Rocket Launch Viewing Guide for Cape Canaveral. http://www.launchphotography.com

4. Space Archive. Viewing Vandenberg Rocket and Missile Launches. http://www.spacearchive.gov

5. Dascalescu, D. The best spots to watch a rocket launch at Vandenberg AFB, California. https://wiki.dandascalescu.com

6. Bray, N. See a Launch Up Close! https://www.nasa.gov

7. Lewin, S. Blastoff! How to See a Rocket Launch In Person This Summer. https://www.space.com

 

 

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