你知道托运丢失的行李都去了哪儿吗?

小猴的话

这一期的逸闻也许改为“译文”更加合适,来自Vicky发现的一篇有意思的文章,虽然六级差点没过,但脸皮够厚的小猴还是自告奋勇为大家翻译成了中文,如果哪里的文字翻得不够优美,还请多多包涵…

 

图 | UNCLAIMED BAGGAGE CENTER

文 | MATT MELTZER

译 | 孙小猴

 

英文原文链接

 

 

航空公司的遗失行李都去了哪儿?

美国最大的旧货店!

 

 

 

地铁上坐你旁边的那个家伙真的穿着你那独一无二的印有“2014托弗的单身狂欢”字样的T恤吗?他怎么会!这不可能!那件T恤是在两年前从拉斯维加斯飞回来的航班上弄丢的。现在居然到了这小子身上?

好吧,如果你没有找回当年托运的行李箱,那么现在正被你瞪着的哥们很可能是去了一趟位于阿拉巴马州斯科茨博罗(Scottsboro, AL)的“无人认领行李中心”(Unclaimed Baggage Center)。这个占地四万平方英尺,既是失物招领处,又是二手店的大型超市几乎收集了来自全美国所有的遗失行李,从中筛选出好东西放到货架上。这就是那些淘气的行李如何获得重生的故事。

 

 

亨茨维尔(Huntsville, AL)以东45分钟车程的这家店1970年的时候就开业了,兼职保险推销员Doyle Owens想出了一个点子,去当地的汽车站买进无人认领的行李,每周花几天摆摊卖里面的东西。最终他把这门生意拓展到了航空公司,46年后的今天,这家店里已经存满了美国人乘飞机时遗失的物品。

 

 

这家店是如何搞到我的箱子的?

 

首先,航空公司并不是偷了你那些破烂玩意然后跑去阿拉巴马批发。丢失行李,至少在美国,是极不常见的。只有约千分之五的托运行李未能顺利抵达取行李处,而这其中又有80-90%在48小时之内物归原主了,一周之内顺利归还的概率更是达到了98%。而在接下来的90天内,航空公司还会继续努力为这些行李寻找主人。计算一下不难得出,其实你只有万分之一的概率真的在美国的航班上弄丢行李。不过这个微小的几率又是确确实实存在的。

 

 

法律规定,90天以后这些行李就归航空公司所有了。有些时候人们得到了相应的补偿所以放弃寻找,也有些时候他们说不出包里究竟有什么而无法认领。更有甚者会夸大包里物品价值从而骗取更高的的保险赔偿,并且对航空公司调查行李欺诈的电话置之不理。不管是哪种原因,这些没有主人的行李就这样留在了位于全国各地的仓库里。

 

接下来又将发生什么呢?与航空公司签订了独家营销合同的“无人认领行李中心”不经验货就把这些箱包一股脑儿装上了他们的拖车。他们同样也会买入无人认领的空运货物,这些东西往往还是新的,所以卖的更好。当然他们更会把丢三落四的乘客们忘在飞机上的电子产品一并装箱带走。因为航空公司并不对随身行李负责,所以它们就成了“无人认领行李中心”最大的电子设备来源。

 

航空公司实际上并不能靠“倒卖”这些行李赚什么钱。“无人认领行李中心”购买行李所付的钱(官方是不会告诉你具体数字的)只够抵消处理遗失行李所带来的花销。

 

 

 

最后都有哪些东西到了这家“旧货店”?

 

行李、货物和电子产品被运到“无人认领行李中心”后,工作人员便开始进行筛选,看看有什么值得出售的。大概有三分之一的物品被回收(比如去了破布工厂),三分之一被捐给了慈善机构,还有三分之一被摆上了货架。店里每天的存货大致有七千件:从指甲钳、工艺品,到《怪兽电力公司》中萨利的面具。

 

这家店与普通旧货店的不同之处在于货架上的商品是原主人仍然需要的东西,并不是被他们当作垃圾而扔掉的。它们都是人们经过仔细思考决定带去度假的物品,只是因为这样那样的原因没能跟着主人回到家里。“你也许能在旧货店里找到一套婚纱,”女发言人Branda Cantrell说,“但你不能找到一套Vera Wang婚纱。可我们这儿就曾经出现过几套。”

 

工作人员也会按照国防部的规定删除收到的所有电子产品的内存。所以你不用担心一个阿拉巴马的陌生人花三百美元买了你的苹果笔记本并顺带被“赠予”了你下载的“单向乐队”的歌曲,又或者是你的银行记录。

 

 

 

满满都是打折的珠宝和隐藏的宝贝

 

你在“无人认领行李中心”能找得到的都是人们有可能放进行李箱的物品,它们的价格一般为零售价的20-80%,其中珠宝的售价是估值的一半。现在店里最昂贵的是一条价值四万两千美元的手链,标价则为两万一。所以,如果你正在计划今年秋天向爱人求婚,可以考虑一下去阿拉巴马购买钻戒。

 

但也不是所有物品都会被估价,尤其是艺术品。所以你也可能像那个来自墨西哥城的幸运儿一样,用六十美元买到一幅价值两万美元的画。

 

除了这些值钱货,工作人员(他们必须等到商品上架一周后才能购买)也发现过一些荒唐的东西。这家店为此还专门开设了一个博物馆以展示他们找到的稀罕货,从十九世纪维多利亚风格的扇子,到六英尺长的小仙女纸模,再到Jim Henson执导、David Bowie主演的经典版《魔幻迷宫》中Hoggle的木偶。他们甚至还不止一次的遇到过活的响尾蛇。

 

这些年以来,“无人认领行李中心”也逐渐变成了一个旅游目的地。这里距离乔治亚和田纳西的州界线仅有三十分钟车程,有些人还专门在此住上一晚好让他们有两天时间来选购“旧货”。倒不是说你应该把假期用在“翻看”别人丢失的行李上,但如果你还在因为丢掉那件无可替代的单身周末纪念品的事而自责,别放弃,跑去斯科茨博罗看看。或者,至少还可以等托弗二婚的时候让他再订制一件。

 

 

注:图片来自Unclaimed Baggage Center

 

 

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