不用去泰国,在美国也能体验水灯节

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Lanterns
我一直非常向往泰国的水灯节(Loy Krathong),想看着数万盏天灯一齐飞向天空的壮观场面,也想看万盏水灯在水面摇曳的浪漫场景。虽然一直没有机会去泰国参加Loy Krathong,在美国,我倒是找到了几个类似的活动。既有放天灯的,也有放水灯的。这些活动由专门的机构组织,每年在全美各地,会有几十场的放灯活动。今天我就来介绍介绍美国的天灯/水灯节。
天灯(孔明灯)
这边放天灯(孔明灯)的组织,我知道的有两个:Lantern Fest 和 The Lights Fest 。 两个活动很类似,都是在全国范围内组织放灯。票价也很类似,都是最早开放售票的时候是35刀(Lantern Fest)/ 25刀(Light Fest),然后慢慢涨价,到放灯当天,涨到65刀(Lantern Fest)/ 55刀(Light Fest)。所以最划算的是在一开始售票的时候就把票买好。门票包括入场费、一盏灯、一些装饰灯的蜡笔,一份 s’more 的材料(Lantern Fest)。

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(图片来自 www.gocampingamerica.com)

天灯节的主体是放天灯,但是放灯一般都是在天黑之后,一般只能维持10-20分钟。放孔明灯还比较需要技巧,关键在于要耐心。把孔明灯的燃料片点燃后,将灯放低,让灯内慢慢充满热气,热气充满后,天灯就能飞起来了,但是这个过程可能会有点长,需要一些耐心。
水灯(water lantern)
这边放水灯的组织,我知道的也有两个:Water Lantern Festivel 和 1000 Lights Lantern Festivel 。 票价的变动跟天灯节也很类似,都是最早开放售票的时候比较便宜,然后慢慢涨价,活动当天票价最贵。门票包括入场费,一盏水灯,一只装饰灯的彩笔。水灯里面的灯是 LED 的灯,不需要用火,放灯也比孔明灯简单很多。
跟放天灯类似,水灯也是在天黑之后才放。跟天灯不同,水灯放下水后,会在水面漂一个多小时。在活动结束后,工作人员才会去回收水灯。

不管什么活动,放灯的时间都是少数,那放灯之前的时候该怎么度过呢?我觉得呢,这些活动,放灯虽然重要,但是主要还是 social 和 relax 。一般去放灯的,不是情侣,就是一大堆好友。放灯前最好的事情就是跟你喜欢的人,和喜欢的朋友们在一起。可以就慵懒的晒太阳,聊聊天,也可以玩玩游戏,或者跳跳舞。主舞台上会有一些表演和音乐助兴。当然,food trucks 也是不可或缺的。在放灯前吃吃吃,也是个好主意。废话不多说,大家来体会一下。

 
天灯

 

 

 

 

水灯

 

 

 

心得
到现在为止,我参加过两次天灯节,一次水灯节。有一点小心得, 跟大家分享分享。
1)带上折叠椅或者野餐的毯子,等灯的时候休息用。要是怕晒,可以带个遮阴的小帐篷(beach tent / sun shelter)。
2)额外带条毯子或者衣服,晚上可能会比较冷。
3)自己可以多带点零食和水,完全可以把这个活动当成野餐。不过出于安全原因,孔明灯节不能带酒。
4) 虽然放灯时间很晚,但是建议早点到。停车(等的人太多)会相对容易一些。也好找到你喜欢的位置。
5) 在4点半-5点左右,还不到饭点的时候,去 food truck 买吃的。不用等很久就能买到。
6)拍照的话,我建议站在人群中间。因为风向无法确定,可能会出现你站在外围,而等都朝着跟你相反的方向飞。而且站在人群里,可以很自然的拍到放灯的人。
7)拍照的装备呢,三角架是一定要的。镜头要尽可能的快(大光圈),因为天空很暗,而且天灯在一直运动。我用的24-120mm,虽然没有大光圈,好像效果也还行。

 

最后得提醒一下大家,跟所有的大型活动一样,散场的时候会非常拥挤,在 food truck 处也会排长队。加上放天灯,还有非人为因素的影响(天气),所以可能会出现临时取消,中断,天灯燃烧等一些情况。水灯节那次倒是完全没有堵车,可能是因为放灯时间比较长的原因。人少呢,灯会少些,没那么壮观(当然也很震撼),但是买吃的啊,散场回家,都会快一些。人多呢,虽然可能什么都需要排队,但是放的灯也多,持续的时间会比较长。所以万一你碰上了人多的 Lantern Festivel ,往好处想,至少能看到很多的灯,对吧~

 

 

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