撒哈拉太远,不如去加州这个山寨版的?

小猴刚给小伙伴们介绍了地貌资源极其丰富的新墨西哥,但这里显然还排不上No.1,美国地貌最丰富的是哪个州呢?这个头衔归属于地大物博的加利福尼亚,靠着绵延几千里的海岸线就把新墨给比下去了… 加州的这条海岸线小猴自然是要写一写的,不过今天让我们先往内陆走一走,去拜访一下美国的山寨版“撒哈拉”大沙漠。

 

 

很早就开始关注“神奇风景”的小伙伴一定还记得小猴年初非典型的南加州之旅,第一站就是帝国沙丘(Imperial Sand Dunes)。这一片寸草不生的大沙丘长约72公里,宽度则将近10公里。一座又一座的沙丘一眼望不到边,从大路上徒步往里走进去一段,还真以为自己置身于撒哈拉大沙漠了。

 

可是为什么会有这么多沙堆积在此?

 

帝国沙丘哪来的?

科罗拉多河下游靠近入海口处地势平缓,所以历史上曾多次发生改道。当水流入索尔顿洼地(Salton Sink)的时候,就会在此积聚成湖。河水从上游带来的泥沙先是变成了岸边的沙滩,最终又被盛行西风(westerly)吹到了目前帝国沙丘所处的位置。

——来自目前学术界最被认可的理论…

 

 

帝国沙丘

(图片来自NASA)

 

仔细瞧瞧上面的卫星照片,你也许能发现两条细线,那是贯穿大沙漠的8号州际公路(I-8)和加州78号公路(CA-78)。

 

横穿沙漠的加州78号公路

 

两条公路旁各有一个公园管理员小站——这里被划定为游乐区,归属于国家土地管理局(BLM)。主要的玩耍区域也只限于公路附近,沙漠深处可不是什么人都进得去的…

 

帝国沙丘游乐区地图

(地图来自BLM)

 

小伙伴们可能要纳闷了,不就是一片大沙丘嘛,为什么要被定为游乐区(Recreation Area)?那就来看一看下面这段视频吧:

 

 

这玩意若是单人座的,被称为全地形越野车ATV(all-terrain vehicle),还有多人座的叫作UTV(utility vehicle)。帝国沙丘游乐区大概能算是全美ATV/UTV发烧友的圣地了,一望无垠的沙地上你想怎么开就怎么开,什么红绿灯,什么上下班高峰统统都见鬼去吧…

 

ATV

(图片来自Wikimedia,作者Stefan Krause)

 

如果ATV对你来说挑战太大,我们也可以来此了解一下美国公路交通的发展史… 20世纪初随着汽车工业的兴起,全美的公路网正在迅速发展起来。但在这茫茫大沙漠面前,人们还是有些束手无策。1916年到1926年的10年间,圣迭戈为了与洛杉矶竞争美西南交通枢纽的头把交椅,在绵延的沙丘上曾一度建起了一条木板路,以此连接亚利桑那州的犹马市(Yuma, AZ),但最终因为维护难度与技术革新而被取代。现在在8号州际公路南边靠近美墨边境的地方还能找到些许当年木板路的遗迹。

 

木板路

(图片来自Wikimedia,作者Perdelsky)

 

再或者,如果你是星战迷,还可以去帝国沙丘寻找一下电影中熟悉的场景——星战第三部《绝地回归》(Return of the Jedi)。赫特人贾巴的风帆游艇(Jabba the Hutt’s sail barge)的场景就来自于这里,大型的飞船道具曾经存在了一段时间,不过最终被拆除了。其他比较有名的电影还包括《蝎子王》(The Scorpion King)和《荒野生存》(Into the Wild),至于再剩下的,小猴就不大熟悉了…

 

赫特人贾巴的风帆游艇

(图片来自starwars.com)

 

如果你真的只是路过,没关系。记得一定留下10分钟,停车拍照发个朋友圈——“长途飞行真心累,撒哈拉终于在我脚下!”

 

 

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